কলম্বিয়ার বিপক্ষে আজ বড় পরীক্ষা দিতে হচ্ছে ইংল্যান্ডকে
দ্য বেঙ্গলি টাইমস ডটকম ডেস্ক
অ+ অ-প্রিন্ট
গ্যারেথ সাউথগেটের অধীনে তারুণ্যনির্ভর ইংল্যান্ড দলের বিশ্বকাপে অংশগ্রহণ নিয়ে যত আলোচনা হয়েছে, গ্রুপ পর্ব পেরিয়ে নক আউট পর্ব নিশ্চিত হওয়ায় তা অনেকটাই কাটিয়ে উঠেছে থ্রি লায়ন্সরা। আজ শেষ ১৬’র লড়াইয়ে কলম্বিয়ার মুখোমুখি হচ্ছে ইংলিশরা। আর এই ম্যাচের মাধ্যমে রাশিয়া বিশ্বকাপে সমালোচকদের আরো একবার জবাব দেবার প্রথম কোন বড় সুযোগ পাচ্ছে সাউথগেট শিষ্যরা।

দলের মূল ভরসা ১০ নম্বর জার্সিধারী হামেস রড্রিগেজ ছাড়াও দক্ষিণ আমেরিকান দলটিতে বেশ কয়েকজন প্রতিভাবান খেলোয়াড় রয়েছে। চার বছর আগে ব্রাজিল বিশ্বকাপে কোয়ার্টার ফাইনালে উঠা দলটি অন্তত এদিক থেকে ইংল্যান্ডের চেয়ে কিছুটা হলেও এগিয়ে রয়েছে। ১২ বছরেও ইংল্যান্ড নক আউট পর্বে কোন ম্যাচ জিততে পারেনি, সেখানে চার বছর আগের স্মৃতি আত্মবিশ্বাসী করতেই পারে কলম্বিয়াকে।

তিউনিশিয়া ও পানামাকে উড়িয়ে দিয়ে জি-গ্রুপে নিজেদের আধিপত্যই দেখিয়েছে ইংল্যান্ড। যদিও বেলজিয়ামের বিপক্ষে দ্বিতীয় সারির ইংলিশ দলটি দারুন লড়াইয়ের পরে পরাজিত হয়ে গ্রুপ চ্যাম্পিয়নের সুযোগটি হারিয়েছে। ম্যাচটিতে অবশ্য কোন দলেরই জয়ের আকাক্সক্ষা ছিল না। আগেই নক আউট পর্ব নিশ্চিত হওয়ায় শেষ ম্যাচটি ছিল কেবলই নিয়ম রক্ষার ম্যাচ। গ্রুপের দ্বিতীয় হবার পথে অবশ্য ইংল্যান্ডকে তেমন কোন কঠিন পরীক্ষার মধ্যে পড়তে হয়নি। তার উপর গ্রুপের দ্বিতীয় ম্যাচে অধিনায়ক হ্যারি কেনের হ্যাটট্রিকে পানামাকে ৬-১ গোলে উড়িয়ে দেবার সুখস্মৃতি তো এই বিশ্বকাপেই হয়েছে। বিশ্বকাপের ইতিহাসে ইংল্যান্ডের এটাই সবচেয়ে বড় জয়ের রেকর্ড।

পায়ের ইনজুরির কারণে বায়ার্ন মিউনিখ তারকা রড্রিগেজের কলম্বিয়ার হয়ে এবারের বিশ^কাপে পারফরমেন্স এখনো চোখে পড়েনি। ২০১৪ সালে সর্বোচ্চ ৬ গোল করে গোল্ডেন বুট পাওয়া এই তারকার কাছ থেকে দলের প্রত্যাশার মাত্রাটাও একটু বেশি। এদিকে ম্যানচেস্টার ইউনাইটেড ও চেলসির হয়ে প্রিমিয়ার লিগে ফর্মহীনতা রাদামেল ফ্যালকাওকেও আলোচনার আড়ালে নিয়ে গিয়েছিল। কিন্তু রাশিয়া বিশ্বকাপে কলম্বিয়ার অধিনায়কের আর্মব্যান্ড হাতে পড়ে নিজেকে যেন ফিরে পেয়েছেন। ইংল্যান্ডের বিপক্ষে ফ্যালকাও জ¦লে উঠলে তা কলম্বিয়ার জন্য সুখবর বয়ে আনতে পারে।

একইভাবে চেলসির হয়ে হতাশাজনক ফর্মে থাকা উইঙ্গার হুয়ান কুয়াড্রাডোর কাছ থেকেও শতভাগ আশা করছেন কোচ হোসে পেকারম্যান।

গ্রুপের প্রথম দুই ম্যাচে দারুণ ছন্দে থাকা ইংলিশ রাইট-ব্যাক কিয়েরান ট্রিপিয়ার বলেছেন কলম্বিয়ার বিপক্ষে কি ধরনের চ্যালেঞ্জ মোকাবেলা করতে হবে তা নিয়ে পুরো দল বেশ ভালভাবেই অবহিত আছে। তিনি বলেন, ‘আমরা তাদের নিয়ে অনেক কাজ করেছি। যে মানের খেলোয়াড় তাদের আছে এবং যেভাবে তারা নক আউট পর্ব নিশ্চিত করেছে তাতে তাদের নিয়ে আমাদের বাড়তি সতর্ক থাকতেই হচ্ছে।’

ট্রিপিয়ার আরো বলেছেন, টুর্নামেন্টে এ পর্যন্ত ইংল্যান্ড যেভাবে খেলেছে সেই ধারাই অব্যাহত থাকবে। তিউনিশিয়ার বিপক্ষে টুর্নামেন্টের প্রথম ম্যাচে সাউথগেট যে মূল একাদশ সাজিয়েছিলেন অবশ্যই সেটা আবরো ফিরে আসছে। এর অর্থ হচ্ছে রুবেন লফটাস-চিককে সরিয়ে পাঁচ গোল করা কেনকে সহযোগিতা করতে দলে ফিরছেন ডেলে আলি।

কলম্বিয়ান ডিফেন্সিভ মিডফিল্ডার কার্লোস সানচেজও কঠিন এক লড়াইয়ের প্রত্যাশা করছেন। তার মতে, ‘ইংল্যান্ডের ফুটবল ইতিহাস বেশ সমৃদ্ধ। তাদের দলে বেশ কয়েকজন শীর্ষ সারির খেলোয়াড় রয়েছে। কিন্তু তাদের প্রতিহত করার জন্য আমাদের হাতেও অস্ত্র আছে। এই ম্যাচে আমাদের দুই দলেরই বিশ্বকাপে এগিয়ে যাবার সমান সুযোগ রয়েছে। কলম্বিয়া ইংল্যান্ডকে বেশ শ্রদ্ধার চোখেই দেখছে। কারণ তারা নিজেদের যোগ্যতার প্রমাণ ইতোমধ্যেই দিয়েছে। কিন্তু আমরাও পিছিয়ে নেই।

 

০৩ জুলাই, ২০১৮ ১০:১৫:৫৫